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  • U.S./El Salvador Report 7/16/11

    Producer/Host: Kathleen March, University of Maine

    Transcript:

    This is Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week’s topic is the government’s decision to provide strong support to the coffee sector. The report has been prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US-El Salvador Sister Cities.
    El Gobierno de El Salvador piensa invertir entre $4 y $5 millones anuales para reactivar el sector cafetalero, según una afirmación reciente del presidente Funes. El plan pertenece al Programa de Agricultura Familiar e incluye el entrenamiento de los caficultores y la repoblación de las zonas cafeteras, a fin de recuperar la productividad de los cafetos. La baja productividad fue identificada por un consultor brasileño, Carlos Brando, quien hizo un estudio a petición del Gobierno y la empresa privada.
    Brando es conocido como el “gurú del café” por su trabajo en Brasil, Colombia y otros países. Ha concluido que las fincas salvadoreñas tienen actualmente rendimientos inferiores a los históricos, en parte por la vejez de los cafetales. Dijo Brando que el 90% del parque cafetalero tiene más de 35 años.
    La política del Gobierno es principalmente entrenar a los productores. Funes anunció que cada año se capacitará a 4,500 pequeños productores en los procesos de producción y comercialización, empleando el modelo de escuelas de campo. Cada caficultor recibirá hasta 3,100 plantas, que serán distribuidas cada año. El ministro de Agricultura, Guillermo López Suárez, explicó que se instalarán en “fincas modelos”, de altos rendimientos, para enseñarles la tecnología. Se abrirán unas 200 escuelas en zonas como Morazán, el volcán de San Salvador y Santa Ana.
    No se ha indicado cuántos caficultores recibirán plantas ni cuándo empezará la distribución, pero las primeras siembras serán en mayo de 2012. También se trabajará en la creación de nuevas variedades de café. Incrementar la producción cafetalera de un país no se logrará en el corto plazo, advirtió el consultor Brando; los efectos se verán dentro de cuatro o cinco años.
    El Presidente Funes destacó, en la presentación del diagnóstico, que para impulsar el sector cafetalero, el gobierno entregó dos millones de plantas de café a 3,500 caficultores que fueron afectados por la tormenta Ida. Según el Consejo del Café, esa repoblación debería ayudar a aumentar la producción del país en unos 87,000 quintales en los próximos tres años.
    El Consejo Salvadoreño del Café ha trabajado con el sector privado, en los dos últimos años, para fortalecer el posicionamiento del café salvadoreño en el mercado de cafés especiales. El 30% de la producción del país es de café gourmet, aproximadamente el doble del porcentaje del resto de países de Centroamérica, y se ha llegado a vender hasta 5 veces más caro que el precio promedio mundial.
    El Presidente Funes señaló que se dará un impulso sin precedentes al café. Con la puesta en marcha de un nuevo enfoque de asistencia técnica especializada, cada año 4,500 pequeños productores serán capacitados en los procesos de producción y comercialización. Se apoyará a los productores con la entrega gratuita de las plantas.
    Otro aspecto de la estrategia para incrementar la producción, es el impulso, a mediano plazo, de la investigación y la innovación tecnológica.
    Según cifras preliminares del Consejo Salvadoreño del Café, por octavo mes seguido, el volumen e ingresos por exportaciones de café tuvieron fuertes alzas. En junio 2011 los aumentos fueron de casi 88% y 167% respectivamente, con relación al mismo mes del año 2010. El volumen exportado sumó más de 170,000 quintales, frente a más de 90,000 quintales exportados en junio de 2010; los ingresos fueron de casi $39 millones respecto a cerca de US$15 millones en mayo del año anterior. El precio promedio por quintal exportado del mes fue de US$229.00, superando por más de US$68.00 el precio promedio anterior. Con relación a los ingresos, el aumento es de casi 118% .
    Los principales compradores del café salvadoreño durante los primeros siete meses de 2011 son: Estados Unidos, el 33.7%, Alemania, el 31.2%, Japón, el 10.7% y Canadá, el 6.3%. 29 países más son importadores del grano nacional.
    This has been Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week’s topic was the government’s decision to provide strong support to the coffee sector. The report was prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US-El Salvador Sister Cities.

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    Published on July 16, 2011 · Filed under: RadioSumpul/ElSalvador, U.S./El Salvador Report;
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