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  • U.S./El Salvador Report 6/4/11

    Producer/Host: Kathleen March

    Transcript:

    This is Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week’s topic is the sentencing by a Spanish judge of twenty military personnel for the assassination of six Jesuits, some of them born in Spain, a housekeeper and her daughter, in 1989, during the Civil War. The report has been prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US-El Salvador Sister Cities.
    Han sido procesados veinte militares salvadoreños en España por el asesinato de seis jesuitas y dos mujeres, el 16 de noviembre de 1989 en El Salvador. El juez de la Audiencia Nacional española, Eloy Velasco, también ha decretado la busca internacional de los 20 procesados que deberán ser condenados a prisión provisional comunicada y sin fianza. También Velasco ha impuesto una fianza individual de 3.200.000 de euros (más de 4 millones y medio de dólares) “para asegurar las responsabilidades pecuniarias” que les pudieran ser impuestas.
    El crimen ocurrió el 16 de noviembre de 1989: fuerzas del Ejército salvadoreño asesinaron al rector de la Universidad Centroamericana (UCA), al vasco español Ignacio Ellacuría, a los sacerdotes de la misma nacionalidad Amando López, Juan Ramón Moreno, Segundo Montes e Ignacio Martín Baró, y al salvadoreño Joaquín López y López. También murieron en el siniestro la cocinera Elba Julia Ramos y su hija Celina, de 16 años.
    Entre los procesados se encuentran los generales Rafael Humberto Larios y Juan Rafael Bustillo, los coroneles René Emilio Ponce, Juan Orlando Zepeda, Inocente Orlando Montano, Francisco Elena Fuentes, Guillermo Alfredo Benavides, Joaquín Arnoldo Cerna, Carlos Mauricio Guzmán y Óscar Alberto León Linares y el comandante Carlos Camilo Hernández Barahona.
    El juez ha procesado a los tenientes José Ricardo Espinoza Guerra, Gonzalo Guevara Cerritos, Héctor Ulises Cuenca y René Yusshy Mendoza, los sargentos Antonio Ramiro Ávalos Vargas y Tomás Zárpate Castillo, los cabos Ángel Pérez Vasquez y Oscar Mariano Amaya y el soldado José Alberto Sierra Ascensio.
    El magistrado español subrayó lo que califica de “polarización” en aquel entonces en El Salvador entre la extrema derecha y la guerrilla salvadoreña, el Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional, observando que los jesuitas “habían asumido el liderazgo de presionar para que las negociaciones se llevasen a cabo”. Fue un grupo de oficiales de élite, conocido como “la Tandona”, el que decidió asesinar a los jesuitas.
    El encargado del asesinato fue Benavides, quien dio la “orden directa” al batallón Atlacatl, diciendo que “simularan una confrontación militar entre ellos y los sacerdotes” una vez que los matasen con el objetivo de crear la impresión de que habían sido asesinados por el FMLN.
    Cuando los militares llegaron a la Universidad, los jesuitas oyeron el ruido y salieron. Se tiraron al suelo según orden de Ávalos, aunque éste ha confesado que “no parecían peligrosos”, eran bastante mayores y no estaban armados, por lo que ha dicho que “tuvo que recordarse a sí mismo que eran ‘delincuentes terroristas’ y que sus ‘cerebros era lo que importaba'”.
    Ávalos y otro militar ya muerto dispararon a la cabeza a los sacerdotes, mientras que el sargento Zarpate disparó a la cocinera y su hija, “que se agarraban la una a la otra”. Ávalos descubrió que “aún seguían vivas en el suelo abrazadas”, y le dijo a Sierra Ascensio que terminara de matarlas.
    En 1991 se celebró un proceso judicial en El Salvador contra varios militares, que acabó “con dos condenas forzadas, para Benavides y Mendoza, los cuales quedaron en libertad en 1992 con una Ley de Amnistía, que permitió la absolución de asesinos confesos”. “Tan increíble fue la sentencia absolutoria de los verdaderos asesinos, todos ellos miembros de la unidad […] del batallón Atlacatl, que el gobierno de España y los observadores norteamericanos presentaron cargos por manipulación del jurado”, se ha observado.
    En 2009 el juez admitió la querella presentada por la Asociación Pro Derechos Humanos de España apoyada por el Centro de Justicia y Responsabilidad, para investigar a 14 militares por su presunto asesinato de los jesuitas. Asimismo, las dos organizaciones se querellaron contra el expresidente de El Salvador Alfredo Cristiani, aunque Velasco acordó no investigarlo.
    This has been Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week’s topic was the sentencing by Spanish judge Velasco of twenty military personnel for the assassination of six Jesuits, some of them from Spain, a housekeeper and her daughter, in 1989, during the Civil War. The report was prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US-El Salvador Sister Cities.

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    Published on June 4, 2011 · Filed under: RadioSumpul/ElSalvador, U.S./El Salvador Report;
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