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  • U.S./El Salvador Report 12/11/10

    Producer/Host: Kathleen March

    Transcript:
    This is Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week we’re looking at the effects of climate change on Latin America and the Climate Summit in Cancún. The report has been prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US- El Salvador Sister Cities.
    El ministro de Medio Ambiente de Panamá, Javier Arias, recordó esta semana en la Cumbre de Cancún que su país está en estado de emergencia nacional por las fuertes lluvias. “Me cuesta creer que en lugar de invertir en atacar las causas del problema se destinen millones de dólares a reuniones para debatir sobre la pertinencia de medidas, mientras pueblos y comunidades esperan impacientes una respuesta”, dijo Arias.
    Panamá pidió que se reduzcan las emisiones de gases efecto invernadero en un 40% para 2020 y en un 95% para 2050. El ministro de Medio Ambiente de El Salvador, Herman Humberto Rosa Chávez, dijo que su país ha sufrido este año los efectos del huracán “Agatha”, con lluvias récord de un 40 por ciento más del promedio de las últimas tres décadas. Rosa Chávez observó que los países en desarrollo se encuentran cada vez más vulnerables al cambio climático, que se está acelerando.
    El presidente ecuatoriano, Rafael Correa, afirmó que “los países desarrollados son los causantes del cambio climático y los que mayores responsabilidades tienen para solucionar el problema”. Ecuador, Cuba y Honduras apoyaron un segundo periodo para el Protocolo de Kioto (1997), al que se oponen naciones desarrolladas como Japón, Canadá y Rusia. Las tres naciones latinoamericanas apoyaron una ampliación del tratado, el único vinculante sobre recorte de emisiones de efecto invernadero que expira en 2012. Los países de la región producen el 12 por ciento de las emisiones de gases efecto invernadero del planeta. No se consideran obligados a reducir sus emisiones y exigen a los países más ricos fondos financieros y tecnologías para adaptarse al cambio climático.
    Un estudio de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) indica que el cambio climático puede crear una pérdida del 1% del producto anual entre 2010 y 2100 en los países de la región, si no se logra su mitigación. Aunque los países de América Latina y el Caribe no son de los más contaminantes, están entre los más afectados por el problema. La Cepal informó también que el número de latinoamericanos afectados por desastres naturales aumentó ocho veces en los últimos treinta años.
    “O muere el capitalismo, o muere la Madre Tierra. Buscar una salida intermedia es engañar al mundo”, afirmó Evo Morales, presidente de Bolivia. Morales subrayó que los desastres climáticos provocan 300.000 muertes anuales, principalmente en los países pobres. El presidente mexicano Felipe Calderón recordó la victoria de Sudáfrica contra el apartheid, afimando que “es posible vencer los sistemas más injustos y los más resistentes al cambio”.
    A un día de la clausura, los temas por resolver eran: la reducción de las emisiones de CO2, la creación de un fondo de ayuda a los países pobres y la lucha contra la deforestación, y la forma jurídica que tomarán estas decisiones. La máxima responsable de la ONU sobre cambio climático, Christiana Figueres de Costa Rica, dijo que hacía falta “redoblar los esfuerzos y a utilizar formas creativas para lograr soluciones” . Para facilitar la negociación, México creó un grupo de trabajo informal de unos 50 países.
    Los ecologistas hicieron críticas muy duras de Estados Unidos. “El presidente Obama presta demasiada atención a los senadores de Washington que niegan el cambio climático “, afirmó el director de la ONG Climate Action Network International, David Turnbull. Obama prometió en 2009 en Copenhague que para 2020 Estados Unidos reduciría sus emisiones de CO2 en 17% respecto a los niveles de 2005. Su propuesta de ley fracasó en el Senado.
    La UE se comprometió a reducir sus emisiones en 20% para 2020 respecto a los niveles de 1990, con la posibilidad de ir hasta 30% si otros países colaboran. “… trabajamos para asegurar que Estados Unidos y las grandes economías emergentes (como Brasil y China) asuman compromisos vinculantes dado que representan una parte muy importante de las emisiones globales”, aseguró la comisario europea para el Clima, Connie Hedegaard.
    En 2009, en una zona de baja fertilidad en El Salvador, comunidades desplazadas de ex combatientes intentan sobrevivir a las inundaciones. La zona del Bajo Lempa, en la Bahía de Jiquilisco, a unos 97 kms de la capital, es una de las regiones más afectadas por el cambio climático en el país. El Bajo Lempa sufre cada vez más lluvias y huracanes desde el 2004, señala José Acosta de la organización CESTA / Amigos de la Tierra, aunque el tema del cambio climático “es poco conocido” entre de los residentes de la zona. Hay 28 comunidades de ex combatientes – de la guerrilla y del ejército- que se afincaron allí en 1992, después de la guerra civil. La planicie grande es atravesada por el Lempa – el río más importante del país – que debido a las lluvias se desborda a menudo. Según Acosta: “En los últimos años la vulnerabilidad del territorio se ha incrementado. Cada vez que se desborda el río se echan a perder los cultivos.
    El trabajo de CESTA es hacer que la población adquiera conciencia de la verdadera dimensión del cambio climático y actúe para sobrevivir en caso de inundación. El monocultivo y la deforestación del 75% del territorio alrededor del Río Lempa complican la situación; CESTA intenta ayudar a los campesinos a diversificar la producción y hace talleres para manejar mejor los recursos locales. La zona también contiene el bosque de mangle más importante del país: en estos ecosistemas especiales de los estuarios, se juntan el agua de mar y de río y se pueden extraer moluscos. Las comunidades también quieren conseguir ayuda para construir un muro de tierra para que el río no se desborde. El proyecto comenzó con el apoyo de España, y sigue con el esfuerzo de la propia población.
    Como los demás países centroamericanos, El Salvador es vulnerable a los?efectos climáticos. Se cree que aumentará la temperatura general y que la precipitación se reducirá. Para el 2100 se proyecta que el clima aumentará de 2 á 5º C y que la precipitación disminuirá entre 18% y 40%.
    This has been Kathleen March with WERU’s US-El Salvador Report. This week we looked at the effects of climate change on Latin America and the Climate Summit in Cancún. The report was prepared by the University of Maine in collaboration with Radio Sumpul in El Salvador and US- El Salvador Sister Cities.

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    Published on December 11, 2010 · Filed under: RadioSumpul/ElSalvador, U.S./El Salvador Report;
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